Países de América Latina y el Caribe lideran medidas audaces contra las bolsas plásticas

Lima, 4 de junio de 2018.- Los países de América Latina y el Caribe han tomado medidas audaces contra las bolsas plásticas en la antesala del Día Mundial del Medio Ambiente 2018, que está dedicado a la lucha contra la contaminación por plásticos, uno de los desafíos ambientales más graves de nuestro tiempo.

Se calcula que cada año se consumen 5 billones de bolsas de plástico en el mundo, la mayoría hechas de polietileno, un polímero derivado del petróleo que tarda al menos 500 años en degradarse. Como resultado del consumo excesivo de plásticos de un solo uso y de la mala gestión de los residuos, cada año se vierten en el océano 13 millones de toneladas de plásticos.

Si los patrones actuales de consumo continúan, en 2030 la producción anual de plástico será de 619 millones de toneladas a nivel global. América Latina y el Caribe no podía quedarse de brazos cruzados frente a este problema: es una de las regiones más biodiversas del mundo, custodia 16 millones de kilómetros cuadrados de mar y es la fuente de 24% de la pesca global.

Diversos países han aprobado legislaciones audaces para restringir las bolsas plásticas. El caso más reciente es Chile, que el pasado 30 de mayo cosechó la aclamación mundial cuando su Congreso aprobó la prohibición de bolsas plásticas de un solo uso en todo el territorio nacional.

En 2017, Chile puso en marcha una campaña denominada “#ChaoBolsasPlásticas” y vetó el consumo de estos artículos en un centenar de comunas costeras del país. El Gobierno del presidente Sebastián Piñera decidió ir más allá y en mayo de 2018 pidió al Congreso ampliar la medida a todo el país. La prohibición entrará en vigor dentro de un año para los minoristas y dentro de dos años para las pequeñas empresas.

“En Chile se utilizan 3.400 millones de bolsas plásticas al año, con todo el daño que eso implica para el ecosistema marino. Hasta ahora, había regulaciones a nivel de comunas costeras y solo de manera voluntaria, mientras que con la nueva ley habrá criterios uniformes y la restricción se aplicará en todo Chile. Este es un paso sustantivo”, dijo la ministra de Medio Ambiente de Chile, Marcela Cubillos.

Antigua y Barbuda fue el primer país del continente en prohibir las bolsas de plástico, en 2016. Poco después le siguió Colombia, que prohibió también en 2016 la circulación de bolsas plásticas inferiores a 30×30 centímetros y un año después impuso un impuesto a las bolsas de mayor tamaño y exigió que tuvieran una mayor resistencia para que puedan ser reutilizadas.

El impuesto empezó siendo de 20 pesos colombianos por cada bolsa de plástico en 2017 y que va a ir aumentando 10 pesos cada año hasta llegar a los 50 pesos en 2020 – que equivalen aproximadamente a US$ 0,02-.

La medida consiguió recaudar un total de 10.460 millones de pesos colombianos gracias a ese impuesto (cerca de US$ 3,6 millones) y hasta la fecha logró reducir el consumo de la bolsa plástica en 35%, señaló el viceministro técnico del Ministerio de Hacienda y Crédito Público de Colombia, Andrés Velasco.

A principios de 2018, Panamá se convirtió en el primer país de América Central en prohibir por ley la bolsa de polietileno. Los comercios minoristas y los supermercados tienen 18 meses a partir del 1 de enero de este año para adaptarse a la regulación, mientras que los almacenes mayoristas disponen de 24 meses.

El diputado panameño Samir Gozaine, uno de los impulsores de la ley, aseguró que la mentalidad de la población está cambiando y cada vez hay más personas que acuden a los supermercados con bolsas reutilizables.

“Ya somos muchos los países que tenemos legislaciones similares en el mundo, así que sí, podemos decir que estamos avanzando en la batalla contra las bolsas de plástico”, dijo el diputado.

También son parte de este esfuerzo otros países como Costa Rica, que tiene una estrategia nacional para reducir drásticamente el uso de plásticos descartables para 2021. Entretanto en el Caribe, Belice, Bahamas y Bermudas han lanzado medidas para erradicar los plásticos de un solo uso en los próximos años o están redactando leyes para prohibir las bolsas de plástico.

Ecuador acaba de lanzar una restricción progresiva de sorbetes, bolsas y botellas desechables en las remotas islas Galápagos para hacer del archipiélago una zona libre de plásticos.

Y en Perú, varios proyectos de ley sobre el tema se debaten en el Congreso. El más reciente, elaborado por el Gobierno, busca implementar el cobro de las bolsas y apunta a reducir el consumo de este producto en 35% durante el primer año de aplicación. La propuesta es parte de una iniciativa oficial para impulsar la economía circular en el país andino, que este año es sede regional de las celebraciones delDía Mundial del Medio Ambiente.

Megaciudades a la vanguardia

Las tres ciudades más pobladas de la región, Ciudad de México, Sao Paulo y Buenos Aires, también se han apuntado a la ola de restricciones. La capital mexicana fue una de las primeras en hacerlo. En agosto de 2009, el Gobierno capitalino reformó la Ley de Residuos Sólidos y prohibió a los comercios dispensar las bolsas de manera gratuita.

Buenos Aires dio un paso más allá y desde el 1 de enero de 2017 tiene en vigor una ley que prohíbe a los supermercados porteños entregar bolsas desechables de plástico y cobrar por ellas.

“Antes de la ley, se entregaban de media en la ciudad 500 millones de bolsas plásticas al año. Si uno las pusiera una al lado de la otra, darían siete veces la vuelta al mundo”, explicó el ministro de Ambiente y Espacio Público de la capital argentina, Eduardo Macchiavelli.

Gran cantidad de estas bolsas iban a parar a los sumideros, lo que provocaba que estos se obstruyesen y se generasen inundaciones de manera regular, una situación que cambió “notoriamente” tras la implementación de la ley, que también está vigente en otras metrópolis del país como Rosario, Pinamar o Bariloche.

En Sao Paulo, el Gobierno aprobó en 2011 una ley que prohíbe la distribución gratuita de bolsas plásticas en los comercios, pero la medida estuvo varios años suspendida por reclamos judiciales hasta que finalmente en 2015 la justicia brasileña avaló su implementación.

Según datos del Ayuntamiento paulista, durante el primer año de vigencia de la normativa, el consumo de bolsas desechables se redujo hasta en 70 %.

Un planeta #SinContaminación por plásticos es el tema del 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente. Ciudadanos, empresas y gobiernos de todo el mundo participarán activamente en limpiezas masivas de playas, ríos y lagos como parte de esta celebración global. Conozca los eventos en su ciudad: bit.ly/2LB5AWu

La campaña Mares Limpios de ONU Medio Ambiente busca reducir drásticamente el consumo de plásticos desechables y erradicar el uso de microplásticos que contaminan los océanos del mundo. Barbados, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Granada, Ecuador, Panamá, Perú, República Dominicana, Santa Lucía y Uruguay son parte del movimiento.

Sobre el Día Mundial del Medio Ambiente

El Día Mundial del Medio Ambiente es la fecha más importante en el calendario oficial de las Naciones Unidas para fomentar la conciencia y la acción global a favor de la protección del medio ambiente. Desde 1974, este día se ha convertido en una plataforma global de alcance público, ampliamente celebrado en más de 100 países. worldenvironmentday.global/es

Sobre ONU Medio Ambiente:

ONU Medio Ambiente es la autoridad ambiental líder en el mundo. Proporciona liderazgo y alienta el trabajo conjunto en el cuidado del medio ambiente, inspirando, informando y capacitando a las naciones y a los pueblos a mejorar su calidad de vida sin comprometer la de las futuras generaciones. ONU Medio Ambiente trabaja con gobiernos, el sector privado, la sociedad civil y con otras entidades de Naciones Unidas y organizaciones internacionales alrededor del mundo. www.unenvironment.org/es

Para más información:

María Amparo Lasso, Jefa de Comunicación para América Latina y el Caribe, ONU Medio Ambiente. maria.lasso@un.org, +507 68523459.